Василий Орехов Линия огня

Василий Орехов Линия огня
 
Глава 1
Чертово яйцо
 
Я вам честно признаюсь, ребята: когда в тебя с сорока шагов целится из пистолета твой ближайший друг, которому ты не раз и не два спасал жизнь в Зоне, с которым ты плечом к плечу неоднократно отстреливался от военных сталкеров и мародеров, с которым ты всегда делился последней банкой тушенки и совместно с которым у тебя выпита не одна цистерна горюче?смазочных материалов в баре «Шти», – то удовольствие значительно ниже среднего.
Предельно паскудно это, если кто еще не понял.
Как сказал в похожей ситуации страус из одного мультика, в таком дурацком положении я не оказывался даже в Канаде.
– Не дергайся, Хемуль, – сосредоточенно произнес Патогеныч, сжимая рукоять пистолета обеими руками. От напряжения голос у него слегка подрагивал, и это мне уже совсем не нравилось. – Стой спокойно. Вообще не шевелись, собака, не то я тебе вот такенную дырку во лбу сделаю. Будешь ходить с дыркой, как последний придурок.
Я судорожно облизал губы. Еще и еще раз измерил взглядом разделявшее нас расстояние. Черт. Черт.
– Ладно, брат, – проговорил я, стараясь, чтобы мой голос звучал сухо и независимо. Не уверен, что это у меня получилось, но я, по крайней мере, попробовал. – Решил стрелять, так стреляй, нечего разговоры разводить. Не в Верховной раде.
– Хемуль, ты меня не учи детей делать, – угрюмо хмыкнул Патогеныч.
Черное жерло пистолетного дула гипнотизировало меня, не давало отвести взгляд. Наверное, я смотрел на него, как кролик на удава. Поймав себя на этом, я усилием воли скосил глаза, скользнув взглядом мимо Патогеныча, замершего в воротах полуразрушенной фермы. Краем глаза зацепил видневшийся через пролом в стене лес вдали, полуразрушенный железный шлагбаум, насмерть проржавевшие останки древнего «ЗИЛа», который когда?то был припаркован на хоздворе, да так навсегда там и остался, закрутившиеся огромной пенной спиралью причудливые облака в пронзительно?синем небе. Подсознательно каждую секунду ожидая выстрела, придирчиво оглядел серые стены помещения. Все, что находилось внутри, было либо серым, либо черным, либо паутиной. Всеобщая разруха, мерзость запустения. Войдя в этот чертов коровник, я еще от входа заметил на стене плотоядный гриб?невидимку, вздувшийся уродливым наростом посреди неряшливых сырых пятен на потемневшей от старости штукатурке, но потом меня отвлекли начавшиеся крутые неприятности, и я теперь никак не мог вспомнить, где именно он сидит: поганое хищное растение идеально сливалось с окружавшей его серостью, чернотой и паутиной. Впрочем, какое мне теперь до него дело, если секундомер моей жизни, похоже, отсчитывает последние сладостные мгновения? Какими все?таки пустяками всегда забита голова в моменты смертельной опасности…
Не верьте тем книжным романтикам, которые утверждают, что за миг до смерти перед глазами человека проходит вся его жизнь. Чепуха, авторитетно заявляю как эксперт в данном деле. В этот момент в совершенно пустой голове болтаются только пара одиноких мыслей про спрятавшийся гриб?невидимку и обожженное жгучим пухом плечо, а также дурацкое мимолетное сожаление по поводу того, что куча денег за драгоценный артефакт, из?за которого ты сейчас почти наверняка останешься лежать здесь с простреленной башкой, благополучно промарширует мимо тебя. Да еще истерично мерцающее на краю сознания, как зеленый человечек на светофоре: «Нечестно! Нечестно!» Всякие умники?новички наивно полагают, что настоящий крутой сталкер должен думать исключительно мужественным матом, особенно в критических ситуациях, а слово «нечестно» годится разве что для детского сада или подростковых повестей; ступайте к дьяволу, умники. Почему?то все окрестные земли усеяны вашими костями, а не моими.
Впрочем, какая разница, если конец все равно один. Топтал я Зону во много раз дольше вас, умники, а что толку?
Я устало закрыл глаза, не в силах больше видеть многолетние пыль и паутину вокруг. Выстрела все еще не было. Неправильно это, когда последнее, что видишь перед смертью, – пыль и паутина. Есть в этом какая?то высшая подлость.
Как только зрение перестало передавать в мозг свои восемьдесят процентов информации, сразу обострились все остальные чувства. Иногда я пользовался этим приемом, когда не мог понять, что именно тревожит меня на маршруте, почему я никак не могу сделать следующий шаг по тропе, хотя глаза не различают ни малейшей опасности. Часто это срабатывало, и я быстро обнаруживал источник тревоги.
На грани слышимости тут же обозначился далекий гул винтов – патрульный вертолет миротворцев барражирует над Свалкой. Едва ли он направится в нашу сторону, тут же автоматически щелкнул аналитический центр в моей голове: закладывает вираж над Собачьей деревней в сторону Периметра. Тянет пронзительно?горелым и чем?то кислым от трупа псевдоплоти, валяющегося в соседнем стойле. Ребристая поверхность головки болта в пальцах. Зачем мне теперь болт? Ладно, пусть будет. Умереть с болтом в руках – мечта любого сталкера! Прекрасная героическая фраза, по уровню идиотизма вполне заслуживающая быть вставленной в мультик про страуса. Тяжелое прерывистое дыхание Патогеныча, отчетливо доносящееся даже с такого расстояния. Неплохо бы ему наконец бросить курить, не то рак легких в ближайшие несколько лет сведет его в могилу. А ведь не так?то просто выстрелить в своего старого боевого товарища. Ломает, брат, правда? Выстрела все еще не было. Интересно, я успею услышать выстрел или умру быстрее, чем его грохот догонит убежавшую вперед пулю?..
И еще тонкий отвратительный звук в окружившем меня непроглядном мраке – прямо передо мной. Едва уловимый, на грани слышимости, перекрываемый даже шепотом травы под порывами ленивого ветра, но от этого не менее зловещий и неприятный – словно кто?то снова и снова ударяет смычком по обратной стороне двуручной пилы, и ее изгибающееся полотно тонко вибрирует, плачет и поет неестественным голосом, захлебываясь и всхлипывая, словно неземное существо с четырьмя пулевыми ранениями в груди.
Решив все?таки, что дожидаться выстрела с закрытыми глазами неконструктивно, я снова уставился точно в дуло «беретты». Привет, родная.
А начинался этот поганый день совсем неплохо. Заночевав в баре «Сталкер», мы с Патогенычем рано утром вдвоем выдвинулись на Милитари. Солнце пекло как бешеное, даже не верилось, что уже глубокая осень. Впрочем, в Зоне всегда глубокая осень, даже поздней весной. Последний выброс был давно, так что до Милитари у нашего клана уже имелась более или менее провешенная тропа – не то чтобы совершенно безопасная, но, по крайней мере, минимально обозначенная на местности. Другой вопрос, что дальше, на севере уровня, куда мы сейчас направлялись, аномалии всегда стояли стеной, и даже самые матерые ветераны предпочитали не забираться сюда поодиночке или в паре. На Милитари часто родятся хорошие артефакты, но такой риск все равно не оправдан. Для вылазки требуется пять?шесть минимально обученных отмычек, на всякий случай. Для собственного спокойствия. И опытный помощник ведущего. Опять же и от мародеров с кабанами чтобы можно было без особого труда отбиться, если что.
Однако когда несешь в контейнере жутко дорогой артефакт, а вокруг тебя пять?шесть непредсказуемых стволов, ситуация выходит довольно двусмысленная. Да и хабар приходится потом делить на всех, если ведешь с собой полдюжины отмычек. Не сказать, чтобы мы с Патогенычем по жизни были патологически жадными, но, когда он плюхнулся рядом со мной на высокий табурет бара «Шти» и выложил на стойку распечатку битого файла с ПДА одного погибшего бродяги, труп которого обнаружил неподалеку от брошенной военной базы, я сразу понял, что отмычки нам в этом деле ни к чему.
Судя по всему, сталкер из клана «Чистое небо» ходил на Милитари один. Иначе было бы непонятно, почему напарники бросили его тело в Зоне прикованным жадинкой к бетонной плите, со всем оружием и снаряжением, а также столь ценной информацией. За его портативный компьютер Патогеныч, кстати, получил некоторые деньги от системного гения Че; тот наверняка огреб вдвое больше, продав его «Чистому небу», но это уже не наш бизнес. Вот только предварительно мой коллега пошарил в ПДА покойника и скачал себе всю любопытную информацию, которая нашлась в электронной памяти. А один битый файл из корзины и вовсе затер – так, на всякий случай.
Внимательно изучив распечатку этого самого файла, я поднял глаза на Патогеныча:
– Это именно то, о чем я думаю?
– Пес тебя знает, о чем ты думаешь, – резонно отозвался Патогеныч, поднимая тремя пальцами стопку прозрачного. Выпив, задумчиво крякнул, поставил стопку на стойку и постучал ногтем по листу бумаги передо мной: – Но вот это должно быть страшно интересно, брат.
Я уже и сам понял. Так спросил, на всякий противопожарный случай. На распечатке были снимки участков местности и показания детектора аномалий. Очень размытые снимки и очень приблизительные показания детектора аномалий. Однако этого уже хватало, чтобы рискнуть. Кипятить твое молоко!.. Паренек из «Чистого неба» оказался вполне опытен, чтобы сообразить, что именно может означать такое расположение аномальных полей, но недостаточно опытен, чтобы не делать по этому поводу никаких записей на ПДА. А может быть, он сам ничего не понял и специально записал данные, чтобы потом показать их какому?нибудь ветерану и выяснить поточнее, что означает такая удивительная картина. А означала она одну простую, но немаловажную вещь: богатство. Или мгновенную смерть – ну, это уже как карта ляжет…
– Яйцо, – сказал я, деловито придвигая к себе свою порцию прозрачного.
– Точно, – проговорил Патогеныч, отобрав у меня распечатку и тщательно упрятав ее во внутренний карман джинсовой куртки. – Еще громче крикни, собака, а то, может, еще не все в баре тебя услышали.
 
Vasily Orekhov Line of Fire
 
Chapter 1
Devil's egg
 
I tell you honestly, guys: when you forty steps aiming a gun is your closest friend, that you do not just once or twice saved the life in the Zone with whom you shoulder to shoulder repeatedly fired back from the military stalkers and marauders, whom you always He shared his last can of corned beef and together with whom you have drunk more than one tank of fuels and lubricants in the "Sti" bar - the pleasure is significantly below average.
Ultimately it's foul if one is not yet understood.
As said in similar situations from one ostrich cartoon, in a silly situation, I do not even found himself in Canada.
- Do not pull, Hemul - concentrated Patogenych said, clutching the hilt of the gun with both hands. From stress his voice was trembling, and that I already did not like. - Stay calm. In general, do not move, the dog is not something I'm here Taken hole in the forehead do. Will you walk with a hole, the last jerk.
I frantically licked his lips. Again and again measured the eye separates us distance. Heck. Heck.
- All right, brother, - I said, trying to keep my voice sounded dry and independently. I not sure it I got, but I at least tried. - Decided to shoot, shoot well, there is nothing to talk of divorce. Not in the Verkhovna Rada.
- Hemul, you did not teach children to do - chuckled grimly Patogenych.
Black muzzle of the pistol muzzle hypnotized me, did not give to look away. Probably, I looked at him like a rabbit on a boa. Catching myself at that, I willed glanced, glancing past Patogenycha which have stood in the gate of a dilapidated farm. Corner of his eye caught vidnevshiysya through the breach in the wall of the forest in the distance, a dilapidated iron gate, death rusted remains of an ancient "ZIL", which is when? It was parked at the service yard, so much so ever stayed there, curled the huge foam spiral whimsical clouds piercing? Blue sky . Subconsciously, every second waiting for the shot, critically looked at the gray walls of the room. All that was inside was either gray or black, or the web. The general devastation, the abomination of desolation. Going into the damn barn, I am still of the entrance noticed on the wall a flesh-eating fungus? Invisibility swollen ugly excrescence in the midst of sloppy wet spots on the darkened old plaster, but then I got distracted began turning in trouble, and now I could not remember exactly where he sitting: nasty carnivorous plant perfectly blended with the surrounding grays, black and cobwebs. But what am I going to deal him if the stopwatch in my life, it seems, counts down the last sweet moments? What all? Trivia still always scored goals in moments of mortal danger ...
Do not believe the book Romantics who argue that for a moment before his death, his whole life passes before the eyes of man. Nonsense, authoritatively declare as an expert in this case. At this point, in a completely empty head dangling only a couple of lonely thoughts about hiding mushroom? Invisibility and burnt burning down his shoulder and foolish fleeting regret that a lot of money for a precious artefact of? For which you are now almost certain to remain lying here with a bullet through the head, happily march past you. Yes, even hysterically flickering at the edge of consciousness, as the green man on a traffic light: "Not fair! ? Not fair "Any clever newcomers naively believe that this steep stalker must think exclusively masculine mate, especially in critical situations, but the word" unfair "is good only for the nursery or teen novels; Go to the devil, clever. Why? All the surrounding land dotted with your bones, not mine.
However, what's the difference if the end is still one. I have trodden the Zone many times longer you clever, but what's the point?
I closed his eyes wearily, unable to see more long-term dust and cobwebs around. Shot still was not. Wrong is when the last thing you see before death, - dust and cobwebs. There is in this kind? The ultimate baseness.
Once the vision is no longer to pass into the brain eighty percent of the information, once sharpened all the senses. Sometimes I used this technique when I could not understand what disturbs me the route, why I can not take the next step on the trail, although the eye can not distinguish the slightest danger. Often, it worked, and I quickly detect the source of the alarm.
On the verge of hearing immediately delineated the distant rumble of screws - peacekeepers patrol helicopter loitering over the landfill. He hardly go our way, here are automatically snapped analytical center in my head: Dog lays turn over the village towards the perimeter. Pulls piercing? Burnt and why? The acid from the corpse psevdoploti, wallowing in a nearby stall. The ribbed surface of the bolt head in the fingers. Why do I now the bolt? Well, let it be. Die with a bolt in his hand - the dream of any stalker! Lovely heroic terms, the level of idiocy deserves to be inserted into the cartoon about the ostrich. Severe shortness of breath Patogenycha clearly drifting, even from this distance. It would be nice to finally quit smoking, not lung cancer in the next few years will bring him to the grave. But is not it? Easy to shoot his old comrade. Breaks, brother, right? Shot still was not. Interestingly, I have time to hear a shot or die faster than it will catch up with the roar of escape forward bullet? ..
And thin disgusting sound in the impenetrable darkness surrounded me - right in front of me. The faint, on the edge of audibility, overlapped even a whisper of grass in the gusts lazy wind, but no less ominous and nasty - as if someone is repeatedly hitting the bow across the back of the two-handed blade, and its curving fabric subtly vibrate, crying and singing? unnatural voice, choking and sobbing like a heavenly creature with four bullet wounds in his chest.
Deciding all? After that wait for a shot with her eyes closed is not constructive, I was staring down the barrel again exactly "Beretta". Hello, dear.
And began this lousy day quite well. Spend the night in the "Stalker" bar, we Patogenychem early in the morning together moved on Military. The sun baked like mad, do not even believe that the already late autumn. However, in the zone always late autumn, even in late spring. Last blowout was a long time, so to Military in our clan has had a more or less proveshennaya trail - not that that is perfectly safe, but at least the minimum marked on the ground. Another question is, what's next on the level of the north, where we are going, always standing wall anomalies, and even the most seasoned veterans preferred not to climb up here, alone or in pairs. On Military artifacts often are born good, but the risk is still not justified. For forays required five? Six minimally trained master keys, just in case. For your own peace of mind. And an experienced co-anchor. Again and by marauders from the boars to be able to fight off easily, if that.
However, when talking about the container terribly expensive artifact, and around you five? Six unpredictable trunks, leaves a rather ambiguous situation. Yes, and then divide the loot is necessary at all if're with a half dozen master keys. Not to say that we Patogenychem life were pathologically greedy, but when he plopped down next to me on a high stool "Sti" bar and laid out on the bar listing the broken file to the PDA one deceased vagrants, whose body found not far from the abandoned military base, I immediately realized that the master key to us in this case to anything.
Apparently, the stalker of the "Clean Sky" clan went to the Military one. Otherwise, it would be incomprehensible why the companions threw his body in the Zone zhadinkoy chained to a concrete slab, with all the weapons and equipment, as well as valuable information. During his laptop computer Patogenych, incidentally, I got some money from the system of genius Che; that's for sure ogreb twice, sold its "Clear Skies", but it is not our business. That's just my colleague previously reached into the deceased PDA and downloaded the entire interesting information that was found in the electronic memory. A broken one file from the Recycle Bin altogether jammed - so, just in case.
After careful consideration of the listing of the file, I looked up at Patogenycha:
- That's exactly what I'm thinking?
- The dog knows you, what do you think - reasonably Patogenych said, raising three fingers stack transparent. He drank, grunted thoughtfully, put a pile on the counter and tapped a fingernail on a piece of paper in front of me: - But it must be terribly interesting, brother.
I have myself understood. So I ask, just in case of fire. The printout images were terrain and indications Anomaly Detector. Very blurry images and a very rough indication of anomalies detector. However, this is already enough to take the risk. Boil your milk! .. The boy from the "Clean Sky" proved to be quite experienced to figure out what it could mean is anomalous fields location, but lack of experience, not to do in this regard is no record on the PDA. Or maybe he did not understand anything and specially recorded data, then to show them what? A veteran and find out precisely what is such an amazing picture. And it meant one simple, but important thing: wealth. Or instant death - well, this is the card will fall ...
- Egg - I said, busily moving up to him his portion transparent.
- Exactly, - he said Patogenych taking away my printout and carefully hid it in the inside pocket of his denim jacket. - Even louder shout, a dog, and then, maybe not everything you hear in the bar.

* Внимание! Информация, представленная *