Владимир Лебедев ИСХОД

 

Владимир Лебедев ИСХОД

 

«Кто может похвастаться тем, что был в Раю?..»

Странник стоял на краю лесной поляны и смотрел вдаль. Жемчужного цвета облака. Зеленые кроны и рыжие стволы сосен. Пестрые краски полевых цветов. Нетронутая человеком красота.

Босой, в просторной белой рубахе и домотканых штанах, он не знал, как попал сюда. Не знал, что это за место, не знал, где был до этого. Единственное, в чем он был уверен, так это в том, что ему тут хорошо… спокойно.

«Даже в раю надо быть аккуратным».

Мысль промелькнула и пропала. Как камешек, брошенный в глубокий колодец.

Суета насекомых, шелест травы. К пьянящему запаху цветов примешивается терпкий аромат хвои.

Человек неуверенно сделал первый шаг.

Стайка бабочек, кружась в забавном танце, облепила странника. От невесомых прикосновений по телу человека пробежали мурашки. Он почувствовал, как на ухе одна из прелестниц принялась пробовать на вкус мельчайшие капельки пота. Экзотический «нектар» оказался ей не по душе. Тем не менее, не теряя надежды найти лакомство, бабочка продолжила исследование человеческой кожи. В конце концов, мужчина не выдержал щекотки и резким движением смахнул красавицу. Бабочка поняла, что ошиблась: белая громада никакой не цветок, и даже не дерево, – это что-то чуждое… Удивленная, она выполнила пируэт над любопытным объектом, а затем поднялась ввысь и исчезла…

Странник проводил ее взглядом, а затем, набрав полную грудь воздуха, пошел по поляне. Он с удовольствием следил за перелетом стрекоз, перепархиванием бабочек, прислушивался к стрекоту кузнечиков, не думая ни о чем. Басовитое жужжание и толчок в шею, заставили его притормозить. В воротник рубахи вцепился жук-носорог. Мужчина аккуратно отцепил визитера. Его вдруг поразила фантазия Всевышнего, что сотворила столь уникальное создание. Насекомое, в блестящих доспехах, энергично перебирало лапками, пытаясь уцепиться за что-нибудь. Устроив летуна на ладони, странник принялся поглаживать пальцем его панцирь. Только жук не стал задерживаться в гостях. Получив опору, он расправил крылья и взлетел.

Человек проследил за уменьшающейся точкой. Он вдруг осознал, как сильно соскучился по таким мелочам жизни. Его лицо просветлело. Улыбка пропала, когда в памяти вдруг молнией сверкнуло воспоминание о других жужжащих точках. Это тоже были насекомые. Гнус. Темный копошащийся слой, жаждущий крови. Проникающий в любую щель, чтобы добраться до алого напитка…

Было ли это наяву? Или это эхо ночного кошмара, – сон, приснившийся на сеновале, в духоте прошлогоднего сена, под беспрестанное гудение комаров?

Человек не знал. Как не знал ответов на более простые вопросы. Почему он не помнит своего имени? Почему не помнит жизни, что прожил, прежде чем очутился здесь?

Неужели это важно?

В этом прекрасном месте – нет.

Шаг за шагом, странник пересек поляну. Толстые сосны окружили его. Мягкая трава обласкала босые ноги.

Тишина.

Принюхиваясь, он подумал, как же это здорово, - дышать чистым воздухом. В другом мире не вздохнешь без мысли о том, что «здесь» пыль светится в темноте, а трупный запах намертво въедается в одежду. А единственный способ сохранить легкие – это закрыть лицо маской с фильтрами.

Человек набрал полную грудь воздуха. С шумом выдохнул, тем самым, избавившись от болезненного воспоминания. Он обнял руками дерево, прижался к нему щекой, собирая на себя смолу и шелуху коры.

«В конце концов, могу я просто отдохнуть?»

«Конечно. Я имею право. Я заслужил».

Ответив на свой вопрос, странник вдруг осознал, - насколько же сильно он устал. Не столько физически, сколько морально. На краткий миг он вдруг вспомнил «ту» жизнь. Более года рядом со смертельными опасностями. Недостаток нормальной еды и здорового сна. Отсутствие напарника… Его больше нет. Нет совсем. Ни здесь, на прекрасной поляне, ни где-либо еще…

…Образы прошлого канули в Лету, точно так же, как и другие воспоминания. В глуши векового бора, странник увидел усыпанное плодами дерево. Сорвав один фрукт, человек попробовал его на вкус. Сочная сладкая мякоть, как у спелой груши. Вкус плода воскресил в памяти детство. Счастливое время, когда все заботы заключались в поисках приключений. Никаких «заработков», долгов, риска… серости жизни.

«Здесь все иначе. Здесь сбываются мечты».

Сорвав несколько плодов, человек поспешил дальше.

Гнездо… Еще одно… Краем глаза человек наблюдал за перепахиванием птиц и радовался. Пение пернатых успокаивало океан противоречивых чувств, бурлящих в оттаивающей душе. Ведь там, где он провел последние полтора года, у птиц не было шанса. Кроме ворон, любимым лакомством которых была падаль…

Остановившись, странник посмотрел вверх. Безоблачное, бездонное небо. Ветер унес облака куда-то далеко.

За деревьями уже различалось отливающее золотом пшеничное поле. Человек снова подумал о том, как хорошо идти в обычной одежде, налегке. В одной рубашке и штанах. Никаких комбинезонов. Никаких рюкзаков с консервами, патронами и прочими вещами, предназначенных для выживания в экстремальных условиях. Он сделал глубокий вдох, и зашагал дальше. Противогазы, респираторы, тканевые маски. Где-то там, в страшном и забытом сне… Здесь жизнь, здесь явь. Здесь – рай…

Когда он добрался до поля, чувство беспокойства возросло. Странник стал активнее прокладывать путь сквозь море хлеба. Колосья, прежде нежные и мягкие, хлестали и кололи босые ноги. Не в силах более выносить неизвестности человек обернулся. Едва заметное облако возвышалось над лесом. Даже не облако… а какой-то сгусток… дрожание теплого воздуха? Рой насекомых? Или…

Память услужливо подсунула определение.

Аномалия?..

Что?

Аномалия!

Он побежал. Помчался, сломя голову, не останавливаясь и не оглядываясь. В какой-то момент беглец споткнулся и повалился, сминая пшеницу. Загребая землю, сделал рывок и снова вскочил на ноги. Не оглядываясь, снова побежал, стремясь как можно быстрее достичь края золотистого моря. На берегу его ждет спасение.

Ему удалось. Поле шелестело за спиной. Впереди была речка с искристыми струями течения на перекатах, деревянные мостки. Небольшой луг, плавно переходящий в сад.

Осталось чуть-чуть, и он в раю…

Странник сделал первый шаг к мечте. Неожиданно правую ногу пронзила боль. Испугавшись, он попытался сделать еще шаг. Не смог. Еле слышимый гул вдруг резко усилился. Голова, против воли, сама повернулась назад.

Облако оставило лес позади и, набирая скорость, двигалось к нему. Человек рванулся вперед и упал – правая нога отказывалась слушаться. Погрузившись с головой в прохладную воду, он на миг забыл о страхах и угрозах, отдавшись ощущению свежести и тишины. Под водой гул не был слышен, и солнце из раскаленного шара превратилось размытое желтое пятно. Глоток воды растекался по телу живительной энергией. Вот где блаженство! Почему он раньше никогда не пробовал такой воды? Почему вода, которую он пил в последнее время, была из ржавых канистр? С привкусом металла и запахом тухлятины?

Странник с трудом встал на колени. Течение развернуло его, и он снова смотрел на лес, где еще несколько минут назад пробовал сладкие плоды.

Его преследовало не облако, а рой… насекомых ли?

Гудение проникало в мозг, наполняя его гноящимися язвочками, каждая из которых рождала болезненные образы и воспоминания… Воспоминания о жизни, которую человек забыл. И не хотел вспоминать…

Игра с ребятами в заброшенной церкви. Провалившийся свод. Боль, кровь, сломанная нога…

Тело отца, с синюшными пятнами, в деревянном гробу…

Друзья, ставшие наркоманами…

Подельники в череде краж и разбойных нападений… Жертвы…

Притон секс-рабынь. Девушка отказавшаяся продавать свое тело. Избита в кровь, изнасилована и задушена. Они закопали ее в поле. Как нескольких других, таких же строптивых…

Преследование. Смена адресов, городов, имени…

Одиночество…

…Страх расплаты.

«Рой» укрыл человека, становясь плотнее, сжимаясь, обволакивая.

Силы покинули его и странник снова погрузился в воду. Прохладная и приятная вода теперь стала ловушкой. Безмолвный крик вырвался из уст странника, позволяя воде проложить свой путь к его легким. В груди стремительно разгорался огонь. Жгучий и беспощадный.

Это конец.

Странник летел в пропасть, у которой не было дна…

Удар… 

 

* * *

 Боже…

Сейчас бы в рай…

Чуть-чуть отпустило. Совсем немного. Чтобы я мог прочувствовать, как боль грызет мозг…

…Нельзя кричать! Только не крик! Никаких громких звуков!.. Никаких…

Удар сердца. Как больно!

Я в аду.

Все. Не могу. Попытался набрать воздуха, чтобы заорать во всю глотку, выпуская боль наружу.

Нет. Не получилось. Дикое желание зайтись в крике, утонуло в неудержимом кашле, что с каждым спазмом наполнял тело новой болью. Земля скрипела на зубах, а опавшие листья воняли во рту, перебивая вкус крови…

Надо держаться! Надо держаться… Надо…

Рот очистился от мусора… Глоток воздуха. Чистый. Холодный. Отрезвляющий… Выдох, вдох… через пекущие огнем ноздри…

Запах. Тяжелый, дурманящий… успокаивающий.

Отпустило. Сердце сбавило обороты. Я снова мог контролировать себя. Боль провалилась куда-то вниз…

Где он? Источник?

Рукой нашарил веки. Корка. Чуть дыша, начал тереть глаза. Получилось! Боль осталась внизу, а не кинулась на меня голодным шакалом!

Кусочки запекшейся крови на перчатке. Высокая трава. Зеленая. Только трава, и ничего больше…

Нет. Неправда. Еще алое небо… И уходящая громада мяса. Я увидел ее, когда повернул голову. Хотел выяснить, куда ранен… что доставляет мне невыносимые муки… а увидел её. Тушу. Большую, толстую, на бройлерных ножках. По бокам рудиментарные крылышки… Нет! Это не крылышки… Это не ощипанный бройлер!.. Это…Смерть!

Страх скрутил меня так, что я забыл о боли. Обжигающий внутренности жар, вышел наружу огромными каплями пота, оставив внутри леденящий холод. Холод неотвратимости последнего мига. Глаза закрылись, и сердце сделало последний удар…

Потом еще один. И еще. Снова. Один за другим.

Вернулся слух. Я услышал, как «Оно», урча и пыхтя, идет своей дорогой. Рискуя свалиться без сознания, я все-таки приподнял голову. Удостовериться, что остался жив. Холка псевдогиганта плыла по зеленому морю, удаляясь от меня. Он ушел.

Я…

Укол… Одинокий, острый укол боли в общей массе страдания… Сердце ёкнуло, и в отчаянии заколотилось о грудную клетку. Адреналин раскаленным металлом потек по сосудам, сжигая нервную систему, снижая до минимума порог чувствительности, глуша боль.

…опустил глаза.

Вот он – источник.

Кровавая дыра в бедре, и неестественный излом голени.

Почему он ушел? Он даже не заметил меня! Наступил мне на ногу и ушел! Я, сладкая и вкусная жратва, осталась нетронутой?

А что если… Нет.

Уголек догадки жег душу, но я не мог позволить разгореться ему. Это неправда. Это просто глупая догадка, не имеющая под собой никаких оснований… Монстр просто шел. Просто шел, по своим делам… Куда? Мне плевать… Я… Моя нога…

Помимо воли из горла вырвался всхлип. Глаза защипало. Черное отчаяние наполнило чашу рассудка и начало вытекать наружу со слезами в сопровождении стонов.

Я один… Один. Один!.. Я ранен и один! Нет… никого нет…

Неловкое движение… Боль!

Паника ушла. Пальцы вцепились в корневища растительности. Руки осторожно распрямились. Корпус принял вертикальное положение.

Я здесь. В Зоне.

Покойник.

Мутные глаза. Нет, не глаза, – мутная слюда вместо глаз. Желтый воск, вместо кожи… Рыжие от никотина усы. Синие створки губ, с желтыми зубами внутри. Черная дыра и черная «дорога», скрывающаяся под краем капюшона…

Шелест травы. Кто-то приближается ко мне. А мне нечем его встретить. Я уже знаю, что мне нечем встретить гостей. У меня нет оружия! Уже – нет…

Собаки. Они выскочили прямо на меня. Пара. Злые и голодные. Несутся, обгоняя друг друга, чтобы причинить мне жестокую боль, а затем избавить от нее.

Все! Конец… Последний удар. Шелест травы, запах псины и падали. Легкие толчки от соприкосновения лап об землю…

Я жив!

Теперь я точно знаю, что это значит. Можно не обманывать себя, теша иллюзиями. Тучи сгущаются. Атмосферное давление упало ниже плинтуса. Голова идет кругом. Кровь стучит в висках. Сознание меркнет. Боль… Но, только один момент имеет значение.

СКОЛЬКО У МЕНЯ ВРЕМЕНИ?

У НАС было достаточно времени, пока…

…Выстрел, ударив по барабанным перепонкам, расколол тишину. Голова Печкина дергается, колени подгибаются, а потом тело заваливается назад. Напарник оседает на ковер из густой травы. В неверном свете отгорающего дня труп превратился в серый камень, лежащий посреди поля.

– Порядок. – Искаженный противогазом голос, моментально заставил меня забыть о напарнике. – Все как в аптеке.

Свет фонаря ударил мне в лицо.

– А с этим что делать? – В голосе второго убийцы, не смотря на респиратор, я отчетливо услышал, скрип виселицы. Почувствовал, как узел веревки затягивается под моим левым ухом.

Я быстро поднял руки. Ремень автомата надавил на шею.

– Не стреляйте! – Голос дрогнул. Уж я то знаю, когда блефуют, а когда могут завалить, и не спросить, как звали. Нужен диалог. Как можно быстрей. Других шансов просто нет. Страх перед смертью сковал мысли, позволив языку болтаться самому по себе. – Не убивайте меня! Мужики, давай договоримся! Зачем меня убивать? Мы не враги! Я вас не знаю, вы меня тоже! Зачем брать грех на душу! Разойдемся по-хорошему, отдам все бабки, весь хабар, жизнь оставьте только!

– Заткнись. – «Респиратор» сказал свое слово.

«Противогаз» думал.

– Мужики, я вас не видел, свет слепит! Трепать языком не буду!.. - Я заткнулся.

Попал ты Каин… Люди серьезные… Не отмажешься.

– Оружие на землю. – «Противогаз» ткнул меня в грудь стволом.

Кто они?

Значит, «Противогаз» – главный. Я не мог разглядеть их, так как свет бил мне в глаза. Да я и не очень то хотел их рассматривать… если только украдкой… чтобы запомнить.

– Бабки, хабар, без подставы, в любое время! – снова заикнулся я, бросая на землю автомат, не переставая думать о близости смерти и о личностях нападавших.

Они молчали. Светили мне в шары фонарями и не говорили ни слова. Я вытащил два контейнера с артефактами. Бросил к их ногам. За хабар я рассчитывал сорвать с Арчи неплохой куш. А получил прямой прикладом в голову.

– Не делай так больше! – отчеканил «Противогаз».

От удара в голове вспыхнули звезды. Я с трудом удержался, чтобы не полить гада грязным матом.

– Как скажешь, брат! – Водонепроницаемый пакет с деньгами упал рядом с автоматом.

Это наемники. Слишком дисциплинированны для сталкера или мародера… Да и в Долге со Свободой таких нет. Те еще разгильдяи… Плохо дело…

Я поднял руки. Захлопал глазами, выражая полнейшую покорность и повиновение. Даже в мыслях я не помышлял противостоять им. Однако с ножом и пистолетом расставаться не торопился. Это было выше моих сил.

– Дальше. – Один луч сместился на уровень пояса.

Хрен ты их разведешь… Профессионалы.

Вслед за автоматом последовал «Макаров», охотничий нож… А может наемники, это несостоявшиеся военсталы? …КПК, запасные магазины и, наконец, рюкзак.

– Мужики, у меня все! Я пойду?

– Нет. – Металл в голосе «Противогаза» оборвал последнюю надежду. Вороненое дуло автомата заглянуло мне в душу.

Нет-нет-нет…

– Нет! – Отчаяние выплеснулось наружу, как блевотина из переполненного алкоголем желудка. От невыносимой жажды жизни тело затрясло как в лихорадке. – Н-н-н-н-еее…

– Ты че зазаикался? А…– Сдержанный смех разнесся по полю, возвращаясь ко мне отголоском надежды. – Заика что ли?

Свет прыгал вокруг меня, в такт моему мандражу. Липкая паутина страха отпустила меня, и я, наконец, понял, что обозначает жест.

– Нет-нет, мужики, я не заика! Напрягся малость, с кем не бывает. Я сейчас! Сейчас разгружу Печкина и пойду. Без проблем! Никаких проблем, мужики! – Пока язык трепал без умолку, руки быстро обшаривали компаньона. Бывшего компаньона… – Вот его оружие, вот сумка… Все люди как люди с рюкзаками ходят, а он, придурок, думал что рюкзак для позвоночника вреден, поэтому сумку таскал… За что и получил погоняло «Печкин»! Как говорится, кто стучится в дом ко мне, с толстой сумкой на ремне!.. Вот деньги, КПК, документы какие-то…

Мои руки подвели меня. Когда я потянул из кобуры Печкина пистолет, рука дрогнула.

Тихий щелчок…

Удар. Еще один. И еще. Хрустнули зубы. Рот наполнился соленым. Утлое суденышко сознания завертелось на краю водопада, каким-то чудом не сброшенное в пучину забвения…

Засучив ногами, я затих. Прикинулся, что потерял сознание. Может прокатит…

Тишина… Очевидно, ждут, когда приду в себя или общаются жестами. Толчок автоматом. Лежать!!! Лежать, безвольно расслабив тело! Пинок ноги. Хорошо, что не сильно… Проверка…

– Ну что там?

– Все точно. Приметы, наводка, - все совпадает. Это он.

– Что доброго?

– КПК разряжены. Поэтому и взяли тепленькими. К детектору примотана «Батарейка», еле-еле пашет. Артефы… Сейчас прочитаю бирки…

Я лежу. Стараюсь дышать через раз… Уходите уже! Бросьте нас! На базе осмотрите!

КПК… подвели нас они с Печкиным… Высосала аномалия все соки из электроники…

– …«Ночная Звезда», «Душа»… Да они неплохой хабар несут! Даже «Компас» где-то нарыли! Халява, сэр!

Судя по всему это был «Респиратор»… По именам не кличут друг друга… Профессионалы долбанные…

Засмеялись. Довольны… Это хорошо. Под хорошее настроение, глядишь, и убивать не станут…

– Неплохая прибавка к проценту от гонорара! А хреновина?

Смех оборвался. «Противогаз» наступил мне на руку. Точно он, я не сомневался. Вот же сволочь! А я лежу, упершись носом в землю, приоткрыв рот, чтобы хоть как-то ухватить глоток воздуха.

– Хреновина здесь. – Рука освободилась от тяжести. Шелест чего-то, поскрипывание. – Да. Не прав был Клиент что отказал Заказчику. Ой, не прав!

– Уходим. Барахло сбросим в схроне. Тут рядом. Все равно до Выброса на базу вернуться не успеем.

Уходят! Лишь бы обо мне не вспомнили! Тогда есть шанс…

– А с ним что делать? – Шаг в мою сторону. Толчок.

Все. Притворяться больше нет смысла. Иначе сейчас тут же и кончат. Имитируя приход сознания, я с шумом втянул в себя воздух. Вместе с комками земли, листьями и прочей грязью. Шапка-душегубка сбилась еще во время избиения. Закашлялся. Застонал. Подгреб под себя колени, попытался встать. Не переставая стонать, завалился на бок. Начал помогать руками, всем своим видом показывая, как мне дерьмово. Да, дерьмово. Самое верное слово. Дерьмово потому, что сейчас меня будут убивать…

Рука вцепилась в мое горло и рванула вверх. Свет фонарика ударил в лицо.

– Что же нам с тобой делать? – повторил вопрос «Противогаз» – В заказ ты не входил, лишний грех на душу брать не хочется…

– Я вас не видел. – Я отвернул голову в сторону. И от света, и чтобы не смотреть на убийцу… – Я вас не видел, не знаю, Печкин влетел в аномалию, как сам выбрался, не помню, где потерял снарягу – тоже.

«Респиратор» передернул затвор. Лязг железа прозвучал красноречивей любых слов. «Противогаз» хмыкнул.

– Складно чешешь. Убедительно. – Он засмеялся. – Хрен с тобой… Хабар добрый, купил ты жизнь свою.

– Благодарю. – Больше ни слова, чтобы не передумал.

– Ну-ну… – Его палец крючком зацепил край душегубки и потянул материю вверх. – Дай посмотрю на твою рожу, чтобы найти… если что…

Я ничего не мог сделать… Окуляры противогаза приблизились вплотную, и я увидел прячущиеся за ними глаза.

Знание пришло сразу. Я знаю этого человека! Знал ДО Зоны. А лучше бы не знал вообще…

Я тупо таращился на противогаз и соображал что делать. Вот сейчас мне точно не уйти. Хэвтик оттолкнул меня. Я споткнулся о Печкина и завалился назад.

– Толян, сколько лет, сколько зим. – Отпятившись назад, я с трудом поднялся. Все тело болело. Но я встал. Я не мог себе позволить, трухануть перед бывшим корешом… итак ударил в грязь лицом.

– Койновский…

Хэвтик махнул рукой напарнику: «забирай барахло, я догоню». Мы с ним подождали, пока «Респиратор» уйдет. Искали слова для предстоящего разговора. В луче света трава отливала золотом. Ночной ветер колыхал ее, и поле выглядело совсем как волнующееся море. Печкин, бедняга, мертв. Разговор… Он не будет долгим. Но он все равно будет. И не в мою пользу… Вот она – жизнь. Земля круглая, одно место скользкое…

– Ну что, Серый. – Хэвтик снял противогаз. – Не думал я, что встречу тебя. Слушок был, что ты получил нехилый срок и гниешь на нарах. И мне не придется тебя мочить за подставу. За долг. За кидалово. Ан вон как оно на самом деле…

 

 

 

"Who can boast of having been in Paradise? .."

Wanderer stood on the edge of a forest clearing and looked into the distance. Pearl-colored clouds. Green crown and red pine trunks. Motley colors of wildflowers. Untouched beauty.

Barefoot, in a large white shirt and homespun trousers, he did not know how he got here. I did not know this place, do not know where it was before. The only thing he was sure of is that he is well ... here quietly.

"Even in paradise we must be careful."

The thought flashed and was gone. Like a pebble thrown into a deep well.

Vanity insects, rustling grass. By the intoxicating smell of flowers mingled with the tart aroma of pine needles.

The man made a tentative first step.

butterflies flock, circling in a fun dance, I clung to the stranger. From weightless touch on the human body ran goose. He felt on the ear is one of the damsels began to taste tiny droplets of sweat. Exotic "nectar" was not to her liking. Nevertheless, without losing hope of finding a delicacy, the butterfly continued study of human skin. In the end, the man could not resist tickling and sharp movement brushed beauty. Butterfly realized that was wrong: no white mass is not a flower, not even a tree - it is something alien ... Surprised, she performed a pirouette on the interesting subject, and then rose up and disappeared ...

Wanderer watched her, and then took a deep breath, walked across the meadow. He enjoyed watching the flight of dragonflies, butterflies pereparhivaniem, listening to the chirping of crickets, not thinking about anything. Buzzing bass and push in the neck, forced him to slow down. The collar of his shirt clung rhinoceros beetle. The man gently unhooked the visitor. He was suddenly struck by the Supreme imagination that has created such a unique creation. Insect in shining armor, energetically fingered paws, trying to cling to something. Having arranged a flyer on the palm, the stranger began to stroke his finger shell. Only the beetle did not stay away. Receiving support, he spread his wings and took off.

The man followed the decreasing point. He suddenly realized how much long for such small things of life. His face brightened. The smile disappeared when memory suddenly lightning flashed the memory of the other points buzzing. This, too, were the insects. Midges. Dark layer swarming, eager blood. Penetrating into any crevice to get to scarlet drink ...

Was it reality? Or is it the echo of a nightmare - dream from the hayloft, in the stifling atmosphere of last year's hay, under the incessant buzz of mosquitoes?

The man did not know. How not to know the answer to a simple question. Why he does not remember his own name? Why he does not remember life that he lived, before he found himself here?

Is this important?

In this beautiful place - no.

Step by step, the stranger crossed the clearing. Thick pine trees surrounded him. Soft grass caressed her bare feet.

Silence.

Sniffing, he thought, how it's great - to breathe clean air. In another world is not without a sigh the idea that "here" dust glows in the dark and putrid smell tightly eats into clothing. And the only way to keep the lungs - it is close to the face mask filters.

The man took a deep breath. With noise exhaled, thus getting rid of painful memories. He hugged his arms tree, pressed against his cheek, collecting the resin and peel bark.

"In the end, I can just relax?"

"Of course. I have a right. I deserve".

Answering his own question, the stranger suddenly realized - as much as he was tired. Not so much physically as mentally. For a brief moment, he suddenly remembered "that" life. More than a year away from the deadly dangers. The lack of proper food and healthy sleep. The lack of a partner ... He's gone. None at all. Not here, on a beautiful meadow or somewhere else ...

... Images of the past have sunk into oblivion, just like the other memories. In the wilderness of the secular forest, a stranger saw the fruits of the tree-studded. Tearing a piece of fruit, a person tried it on taste. Juicy sweet pulp, like a ripe pear. The taste of the fruit raised in the memory of childhood. Happy time, when all the concern is in search of adventure. Any "earnings", debt, risk ... dullness of life.

"Here everything is different. Where dreams come true. "

Breaking the few fruits, the man hurried on.

Jack ... ... Another corner of my eye a person watching birds plowing and rejoiced. Singing birds calming ocean of conflicting emotions, raging in thawing the soul. After all, where he spent the last year and a half, the birds did not have a chance. Besides Raven, which was a favorite delicacy carrion ...

Pausing, the stranger looked up. Cloudless, bottomless sky. The wind blew the clouds somewhere far away.

Beyond the trees have varied cast golden wheat field. The man thought again about how to be good to go in casual clothes, light. The shirt and pants. No suits. No backpacks with canned food, ammunition and other things, designed to survive in extreme conditions. He took a deep breath, and walked on. Masks, respirators, masks cloth. Somewhere, in a terrible and forgotten dream ... Here life is reality. Here - a paradise ...

When he got to the field, anxiety increased. Wanderer became actively pave the way through the sea of bread. Spikes, particularly gentle and soft, whipped and pricked her bare feet. Unable to bear more of the unknown man turned. Barely noticeable cloud towered over the forest. Not even a cloud ... and some clot ... shake the warm air? Insect Swarm? Or…

Memory obligingly slipped definition.

Anomaly?..

What?

Anomaly!

He ran. He rushes headlong, without stopping and without looking back. At some point the fugitive stumbled and fell, crushing the wheat. Raking the ground, make a breakthrough, and again on his feet. Without looking back, I ran again, trying to reach the edge of a golden beach as soon as possible. On the shore waiting for his salvation.

He succeeded. Field rustling behind him. Ahead was a river with sparkling streams flow in the shallows, wooden walkways. A small meadow, fades into the garden.

You're a little bit, and he in heaven ...

Pilgrim made the first step towards the dream. Suddenly his right foot ached. Frightened, he tried to take another step. I could not. Barely audible hum suddenly increased. The head, against her will, she turned back.

Cloud left the forest behind and picking up speed, moving toward him. The man lunged forward and fell - right leg refused to obey. Dive into the cool water, he momentarily forgot about the fears and threats, surrendering a sense of freshness and tranquility. Underwater roar was not heard, and the sun of the hot ball became blurred yellow spot. A sip of water flowed through the body of life-giving energy. This is where the bliss! Why he had never tried this water? Why is water, which he drank in recent years, has been rusting of cans? With metal taste and smell rancid?

Traveler struggled to his knees. The current spun him, and he again looked at the forest, where a few minutes ago tried the sweet fruits.

It pursued not a cloud, and a swarm of insects ... right?

Buzz enter the brain, filling it with festering sores, each of which gave rise to the painful images and memories ... Memories of life that people have forgotten. And I do not want to remember ...

Playing with boys in an abandoned church. Rotten vault. Pain, blood, broken leg ...

father's body, with bluish spots in a wooden coffin ...

Friends who have become addicts ...

Accomplices in a series of thefts and robberies ... Victims ...

Stash sex slaves. She refused to sell her body. Beaten in the blood, raped and strangled. They buried her in a field. Like several others, such as the obstinate ...

The pursuit. Change of address, city name ...

Loneliness…

... The fear of retribution.

"Roy" hid human, becoming denser, contracting, enveloping.

The forces left him and a stranger again plunged into the water. Cool and pleasant water has now become a trap. Silent cry escaped from the lips of the wanderer, allowing the water to navigate their way to his lungs. The chest is rapidly inflamed fire. Burning and merciless.

This is the end.

Traveler flew into the abyss, which had no bottom ...

Hit…

 

* * *

God ...

Who would be in paradise ...

Slightly release. Very little. So I can feel the pain gnaws the brain ...

... You can not shout! Do not cry! No loud noises! .. No ...

Heart Beat. How painful!

I'm in hell.

All. I can not. I tried to take a breath to scream at full throat, letting the pain out.

No. Did not work out. A wild desire to go to cry, sank into uncontrollable coughing that with each new spasm of pain filled body. Earth creaking on the teeth, and the fallen leaves smelled mouth, interrupting the taste of blood ...

We must stay! We must hold on ... I must ...

Roth cleared of debris ... A breath of air. Clean. Cold. The sobering ... Exhale, inhale through the baking fire ... nostrils ...

Smell. The heavy, intoxicating ... soothing.

Release. Heart to slow down. I could control myself again. Pain fell down somewhere ...

Where is he? A source?

Hand fumbled eyelids. Crust. Hardly breathing, he began to rub his eyes. Happened! The pain remained at the bottom, and not rushed at me with a hungry jackal!

Slices of dried blood on the glove. High grass. Green. Only grass and nothing more ...

No. Not true. Another scarlet sky ... And leaving the meat mass. I saw her when turned his head. I wanted to find out where wounded ... that gives me unbearable torment ... and saw her. Trunk. Big, fat, on the broiler legs. On each side of the rudimentary wings ... No! It's not ... It's not wings plucked Broiler! .. This ... Death!

Fear twisted me so much that I forgot about the pain. Scorching internal heat, came out huge drops of sweat, leaving the inside of the freezing cold. The cold inevitability of the last moment. His eyes were closed, and the heart has made the final blow ...

Then another. And further. Again. In sequence.

Returned hearing. I heard the "It", growling and panting, goes his own way. At the risk of falling unconscious, I still raised his head. Make sure to be alive. Withers psevdogiganta sailed over the green sea, away from me. He left.

I…

Prick ... Lone, a sharp stab of pain in the total mass of suffering heart skipped a beat ... and desperately pounded on his chest. Adrenaline hot metal flowed through the vessels, burning the nervous system, reducing to a minimum threshold, Glusha pain.

... I looked down.

Here it is - the source.

The bloody hole in his thigh, and lower leg fracture unnatural.

Why did he leave? He did not even notice me! He stepped on my foot and walked away! I am sweet and tasty grub, remained untouched?

What if ... No.

Sooty guesses burning soul, but I could not let it flare up. It is not true. It's just stupid conjecture, which has no baseless ... Monster just walked. Just walked on business ... Where? I do not care ... I ... My leg ...

In addition to the will of the throat sob escaped. His eyes stung. Black despair filled the reason the cup and started to flow out with tears, accompanied by groans.

I am alone ... One. One! .. I was wounded and one! No ... no one ...

An awkward movement ... The pain!

The panic left. His fingers gripped the roots of vegetation. Hands gently straightened. The case took a vertical position.

I'm here. In the Zone.

Deceased.

Bleary-eyed. No, not the eyes - muddy mica instead of eyes. Yellow wax, instead of skin ... Red nicotine mustache. Blue lips leaf, with yellow teeth inside. The black hole and a black "road" hiding under the edge of the hood ...

The rustle of grass. Someone close to me. And I have nothing to meet him. I already know that I have nothing to meet the guests. I have no weapons! Aldeady no…

Dogs. They jumped right at me. Couple. Angry and hungry. Trot, overtaking each other, to cause me cruel pain, and then get rid of it.

All! End ... final blow. The rustle of grass, the smell of skunk and fell. Light shocks from touching paws on the ground ...

I'm alive!

Now I know what it means. You can not deceive ourselves, Tesha illusions. The clouds are gathering. Atmospheric pressure has dropped below the plinth. Head is spinning. The blood pounding in his temples. Consciousness fades. Pain ... However, only one point is set.

HOW do I have?

We had enough time, until ...

... Shot by hitting the eardrums, shattered the silence. Pechkin head twitches, podgibayutsya knees, and then the body leans back. Mate settles on the carpet of thick grass. In the wrong light otgorayuschego Day corpse turned into a gray stone lying in the middle of the field.

- Procedure. - Distorted mask voice instantly made me forget about the partner. - Just like in the pharmacy.

lantern light hit me in the face.

- And this what to do? - The voice of the second murderer, despite the respirator, I clearly heard the creak of the gallows. He felt the rope knot is tightened under my left ear.

I quickly raised his hands. machine belt pressed on his neck.

- Do not shoot! - The voice faltered. Oh, I do know when bluffing and when they can fill up, and do not ask how the name. We need a dialogue. As soon as possible. Others simply do not have a chance. Fear of death paralyzed thought, allowing language to hang by itself. - Do not kill me! Guys, let's agree! Why kill me? We are not enemies! I do not know you, you are me too! Why take a sin! Disperse in an amicable way, will give all the grandmas, all the swag, life just leave!

- Shut up. - "Respirator" has spoken.

"Mask" thought.

- Guys, I have not seen the light dazzles! Gab will not! .. - I shut up.

Got Cain ... you people are seriously ... I do not otmazheshsya.

- Weapons on the ground. - "Mask" poked me in the barrel chest.

Who are they?

Hence, the "mask" - the main. I could not see them, because the light was hitting me in the eye. But I'm not really even wanted to consider them ... if only furtively ... to remember.

- Grandmother, swag, without the bases, at any time! - I stammered again, throwing on the machine ground, still thinking about the proximity of death and the identity of the attackers.

They were silent. Light my balls lights and not a word said. I pulled two containers with artifacts. He threw at their feet. For swag I expected to disrupt Archie good sum. And I get straight to the head butt.

- Do not do it anymore! - Coined the "mask".

The blow to his head flashed the star. I could hardly resist, not to pour the dirty mat reptile.

- As you say, brother! - Waterproof bag with the money fell near the machine.

It mercenaries. Too disciplined for a stalker or marauder ... And in debt with the Freedom of there. Those still slovens ... Poor thing ...

I raised my hands. I blinked, expressing complete submission and obedience. Even thought I did not think to resist them. However, with a knife and a gun he was in no hurry to leave. It was beyond my strength.

- Farther. - One beam shifted to the zone level.

Fuck you ... their razvedeshsya Professionals.

After the machine was followed by "Makarov", a hunting knife ... Or maybe the mercenaries, it failed voenstaly? ... PDA replacement stores and finally the backpack.

- Guys, I have everything! I will go?

- No. - Metal in the "gas mask" her voice broke last hope. Burnished barrel machine looked into my soul.

No no no…

- No! - Desperation boiled over like vomit from the crowded alcohol stomach. From unbearable thirst for life body shook as in a fever. - N-n-n-n-eee ...

- You Th zazaikalsya? And ... - Restrained laughter echoed across the field back to me an echo of hope. - Zaika what?

Light leaped around me, to the beat of my jitters. The sticky web of fear let me go, and I finally realized that represents a gesture.

- No, guys, I do not stutter! Tensed a little, who does not happen. I am now! Who unloaded Pechkin and go. No problem! No problem, guys! - While language flapped incessantly, hands quickly searched the companion. Former companion ... - That's his weapon, that bag ... all people as people with backpacks go, and he, a moron, thought that the backpack is harmful to the spine, so lugging the bag ... For that and got to drive "Pechkin"! As they say, who are knocking at the house to me, with a thick bag on a belt! .. Here's the money, PDAs, some documents ...

My arms failed me. When I pulled out of the holster Pechkin gun hand trembled.

Quiet click ...

Hit. Another one. And further. Cracked teeth. The mouth is filled with salt. Cockleboat mind spun on the edge of a waterfall, by some miracle, not discarded into oblivion ...

Rolling up his legs, I calmed down. He estimated that he lost consciousness. Maybe a ride ...

Silence ... Obviously, waiting, when I come to herself or communicate with gestures. Push machine. Lie !!! Lie down, relax the body limp! Kick legs. Well, that is not very ... Check ...

- Well, what is it?

- All for sure. Signs, aiming - all the same. It is he.

- What kind?

- PDA discharged. Therefore, we take cushy. To detector strapped "Battery", barely plow. Artif ... Now I read the tag ...

I'm laying. I try to breathe through time ... Go away already! Drop us! Based on the check!

PDAs have brought us ... they suck ... Pechkin anomaly all the juice from the electronics ...

- ... "Night Star", "soul" ... Yes they are good swag! Even the "Compass" somewhere dug! Freebie, sir!

Apparently it was a "Respirator" ... The names are not calling one to another ... Businesses freaking ...

Laughed. Satisfied ... That's good. Under a good mood, you see, and will not kill ...

- Not a bad increase in their percentage of the fee! And the damn thing?

Laughter broke. "Mask" stepped on my hand. Similarly, it is, I do not doubt. That's the same bastard! And I lay there, resting his nose to the ground, his mouth open, to somehow catch a breath of air.

- Bollocks here. - Hand free from gravity. Rustle something creak. - Yes. Not that the client was right to refuse the Customer. Oh, wrong!

- Let's go. Junk discharges into the cache and taken. Here nearby. All the same, to throw out on the base do not have time to go back.

Gone! Just not remember me! Then there's a chance ...

- And with him what to do? - Step into my side. Push.

All. Pretend there is no more sense. Otherwise, today immediately and have finished.


* Внимание! Информация, представленная *