Владимир Лебедев Хабар Мертвеца 

Владимир Лебедев Хабар Мертвеца 
 
Пролог 
 
Тусклый свет ламп освещал столики и барную стойку. Освещение было чисто символическим, но людям, собравшимся под желтыми пятнами и пережидающим страшную бурю, оно внушало хоть малую, да уверенность, что - все будет хорошо. Подвальное помещение хорошо укрывало от неистовства, творившегося снаружи, но чувства и ощущения… даже таких «толстокожих» бродяг, какие собрались здесь - уподоблялись крысам, бегущим с тонущего корабля.
Выброс.
Феномен чернобыльской Зоны.
Аномальная активность в который раз достигла своего предела и низвергла на головы местных обитателей жуткую, до сих пор не изученную энергию. Энергию, до неузнаваемости меняющую живую природу, воздействующую на неживую.
Зона не жалела никого, ни людей, ни мутантов. Первых, если не убивала, то крепко корежила психику. Вторых - гнала из центра к периметру, заставляя кидаться на заслоны военных и погибать десятками и сотнями.
Зона. Капризная и всемогущая.
Непредсказуемая.
Именно поэтому, сегодня в баре "100 рентген" собралось рекордное количество народа. Подвешенный к потолку старый телевизор, в который раз «развлекал» гостей видеоклипами, записанными на затертую видеокассету еще лет десять назад. Не то, чтобы посетители в нем особо нуждались, но этот предмет, был здесь практически единственным, который напоминал им о домашнем уюте. О том уюте, что остался где-то далеко-далеко… в области несбыточных мечтаний. Поэтому бродяги не очень заглядывались на яркий экран, чтобы не травить себе душу.
Но помимо демонстрации картинок сладкой жизни телевизор обладал другим, не менее полезным свойством - приглушенным звуком. На его фоне люди могли негромко обсуждать свои дела, продавать информацию или просто болтать, не отвлекаясь на соседей. Однако, не смотря на приличное количество народа, все же был один уголок, облюбованный только одним человеком. Никто из посетителей не тревожил его, и не просил пододвинуться. Наверное, потому, что еще в тот Выброс это был совсем другой человек. А когда он зашел в бар час назад, его просто не узнали. И ни у кого не хватило духу, чтобы спросить: «Брат, что с тобой случилось?» Хотя, может, всем было просто безразлично.
На поверхности бушевал Выброс. Но грязному, исхудавшему сталкеру, в латаном комбезе, было все равно. Он сидел, навалившись на маленький столик под колонной из старых ящиков, и, понуро свесив голову, о чем-то думал…
 
Глава 1. Сделка 
 
«Как же так получается? Ведь задача была - проще пареной репы! А в итоге? Почти провалена! Да и то, «почти» это еще сильно сказано! Остатки финансов ушли на подготовку снаряжения, которого хватило бы на несколько рейдов. И все коту под хвост в один момент! Подстава да и только…»
Потягивая сквозь сжатые от боли зубы «Черниговское темное», Нестор Сиротенко, больше известный в сталкерских кругах как "Штурман", пытался найти решение своих проблем.
«Одно слово - Зона. Черт бы ее побрал и ее гребаных мутантов»…
- …А я тебе говорю, что он через минуту уже тут будет! - перебил мысль хриплый возглас.
Штурман нехотя поднял голову, чтобы посмотреть на источник шума. В дверях появился Анкор, шаг за шагом вытесняющий низкорослого бородатого сталкера в бар.
- Да послушай ты меня, - взмолился Юсуф, протягивая КПК охраннику, едва не попав прямо тому прямо в лицо. - Анкор, сам почитай. Он уже вышку прошел! Через минуту-две будет тут!
- Юсуф, ты лучше сядь и успокойся! - Отмахнувшись от предмета, широкоплечий Анкор резким движением схватил сталкера за грудки и встряхнул. Наладонник выскользнул из руки последнего и с треском упал на грязный пол.
- Какую минуту? Объясняю тебе в последний раз. Брат твой сейчас еще только пост проходит! И ему еще три с половиной квартала чесать! А Выброс вот-вот начнется! Не успеет он! Все!
- Ан…
- Все я тебе говорю! Разговор окончен. - Оттолкнув от себя сталкера, охранник скрылся в проеме внутренних дверей. Лязг кованых сапог о каменные ступени, возвестил о том, что их хозяин поднимается к внешнему входу.
По бару прокатился грохот от запираемой железной двери.
Штурман еще секунду смотрел Юсуфа, который, тяжело вздохнув, навалился на стойку, потом опустил взгляд на свои руки. Собственные проблемы и плохое самочувствие оккупировали мозг настолько плотно, что места для сопереживания брату-сталкеру просто не было.
«Ситуация невеселая - ни снаряжения, ни денег, ни здоровья. И друзей, чтобы выручили - тоже. Соваться при таком раскладе в Зону, то же самое, что, не выходя из Бара, застрелиться.
Хоть на паперть иди… одна надежда на Седого…»
Привязавшаяся назойливой мухой мысль не давала сосредоточиться. До ушей долетали обрывки фраз и смех других посетителей, но нарастающее мерзкое самочувствие, вызванное ранами и начавшимся Выбросом, отбивало всякую охоту улавливать любопытную информацию. Чтобы не выдать свою слабость, Штурман сидел с непробиваемым выражением лица, уткнувшись в тарелку с «полуфабрикатами». Хотя, по правде говоря, как не корчи рожу - правый бок все равно сдает со всеми потрохами: грязно-бурые пятна запекшейся крови; небольшой бугорок, говорящий о том, что под одеждой к телу примотан артефакт. Да еще и кровь накапала под стол. Арчи хоть и не предъявит, но поворчать - поворчит.
В дверях появился Анкор. К нему тут же подлетел Юсуф, пытаясь убедить его еще чуть-чуть подождать у «шлюза».
Штурман опустил голову, чтобы поискать на пивной банке дату разлива и срок годности. В этот момент громыхнуло так, что погас свет. Раскаты грома не затихали, постепенно снижая частоту, пока не ушли в инфразвук. Чтобы привыкнуть к темноте Нестор несколько раз моргнул. Не успел. Лампы вспыхнули ослепительно-белым огнем, затем освещение нормализовалось.
Юсуф еще настойчивей стал спорить с охранником. Из оружейной комнаты послышалось громкое рыдание.
«Вот такие шутки у Зоны». Штурман надавил на уши, чтобы уменьшить шум крови. Перед глазами плясали «зайчики».
«Стараешься протянуть подольше, собирая артефакты вблизи аномалий, отстреливаешься от мутантов и всяких ублюдков. И для чего? Чтобы сдохнуть в двух метрах от входа в укрытие. Просто потому что ты "не успел"…»
- Ну и видок у тебя, братан, - вывел сталкера из раздумий голос подошедшего к столику "коллеги". - Конкретно покоцаный…
- Не шуми Бизон. Итак в башке звенит, как в церкви на Пасху.
Бизон - высокий, широкоплечий сталкер с короткой стрижкой, довольно ухмыльнулся. Аккуратно поставил вещмешок на пол, выставил на стол четыре банки и уселся напротив Штурмана.
- О! Классно. - Бизон кивнул в сторону оружейки, откуда доносилось громкое рыдание. - Кирпича проняло. Как бы палить не начал, с наших-то пушек. - Сталкер в недовольстве скривил лицо. - Ненадежная у Арчи охрана…
Штурман попытался привести мысли в порядок.
- Я думаю, из-за того, что он там выше нас сидит. Стало быть, ближе к Выбросу.
- Ну… может быть… - спорить Бизон не стал, лишь хмыкнул и залил в желудок порцию пива.
Свет снова погас. Никто даже не успел возмутиться, как вдруг включился телевизор. Девушка на экране беспечно кружилась в танце с котом-переростком. Недовольные возгласы мигом стихли, и в баре повисло напряженное молчание. По наружной двери забарабанили. Сила ударов была такова, что звук не задержала ни вторая входная дверь, ни внутренняя. Словно получив сигнал, освещение вновь заработало. Телевизор наоборот, прошипев напоследок, с чувством выполненного долга, выключился.
Штурман и Бизон переглянулись - ни один, ни второй такого в Зоне еще не видали.
- Я же тебе говорил, что он дойдет! - Юсуф с удвоенной энергией насел на Анкора. - Это Витя! На детектор погляди!
Охранник посмотрел на бармена. Арчи подумав, нехотя кивнул. Лампочки, словно в знак одобрения, мигнули, сменив цвет с желтого на красный. Удары в дверь повторялись с методичностью метронома. Анкор оттолкнул назойливого сталкера и выскочил за дверь.
- Витек, Витек… - наблюдая за переживаниями Юсуфа, протянул Бизон. Затем, откинувшись на спинку стула, заметил. - Ни хрена себе светомузыка, а Штурман? Аж зубы сводит. Реальный Выброс, ничего не скажешь. Колбасит что надо.
Штурман скривил губы в вымученной улыбке. Здоровяк был прав. Бар действительно смахивал на дискотеку. Только не на модном танцполе, а в деревенском клубе, какие посещал Нестор во времена далекой юности: лампочки, подчиняясь невидимой силе, меняли освещение по всей гамме цветового спектра; кое-как играл занюханный магнитофончик; "дискоманы" понуро сидели по углам за столиками и накачивались спиртным. Для полноты картины не хватало только пьяной разборки.
«…Аж кишки наружу выворачивает… А этому, блин, хоть бы хны!»
Несмотря на то, что Штурман знавал многих крепких бродяг, стойкость собеседника его все же удивляла. Впрочем, немудрено. Амбал, как говорится в народе "два-на-два". Мозгов не так много, чтобы болела голова, но на плоские шутки хватало. Если что и могло в нем умилить, так это имя. Ласковое, нежное, для такого громилы, имя - Гоша.
- Слышишь? - прислушиваясь, перешел на шепот Бизон. - Все тише стучит. Слабеет. Ставлю ящик, что Крот таки сыграет в ящик.
Заметив на лице собеседника некое подобие азарта, Штурман поморщился. Не то, чтобы он сам был обеспокоен судьбой Крота, но делать ставки на жизнь человека, который сейчас пытается вырваться из цепких лап смерти… Хотя, если бы ему лет пять назад сказали, что когда-то он будет спокойно пить пиво, в паре метров от гибнущего человека… Он бы в лучшем случае посмеялся бы вместе с шутником, а в худшем - послал бы юмориста куда подальше.
"Дожил… Зона всех перекроет на свой лад. Вывернет душу наизнанку…".
Штурман окинул взглядом сталкеров - шестеро бродяг, считая с ним. И Крот - седьмой. Неплохое число… Анкор сейчас наверняка возится с внешней дверью шлюза, наблюдая через глазок, как сталкер заваливается в предбанник. Только тогда он откроет вторую дверь, чтобы бедолага смог попасть в бар. Всего метр… Но если у Крота не хватит сил перебраться через порог… значит, Выброс он встретит на улице. Юсуф что-то лихорадочно печатал на КПК. Видимо пытался подстегнуть брата. Хотя Штурман сильно сомневался, что тому сейчас больше нечем заняться, кроме как читать сообщения. Сухарь и Куркуль сидели за лучшим столиком и с увлечением гадали, справится ли Крот. Сталкер в комбинезоне наемников изучал местную достопримечательность - карту Зоны.
Несколько лет назад предшественник Арчи повесил на стену карту Чернобыльской зоны отчуждения. Прижал ее стеклом и пристроил рядом полочку под тряпку и маркеры. Любой посетитель мог отметить локализованные аномалии или скопления мутантов, либо стереть неактуальные опасности. Вот и сейчас, сверяясь с картой, сталкер делал пометки в КПК. Штурман не знал его. В глаза бросились ботинки незнакомца. Натуральная кожа. Толстые швы вперемежку с цепочками и черепками. Подкованные подошвы. "Либо бывший рокер, либо убил рокера, - проскользнула мысль. - Электры на него не хватает". Он уже собрался спросить Бизона, кто это, как за дверью раздалась отчаянная ругань и пронзительное карканье. Через мгновение она распахнулась, и в помещение ввалился Анкор с Кротом на плечах. Несколько ворон вились над ними в безумной пляске, истошно крича и хлопая крыльями. Ходоки, все как один вскочили на ноги.
- Анкор! - заорал Арчи, - что с внешней дверью, так тебя растак!!!
Охранник споткнулся за порог и упал. Крот, застонав, скатился с него, размазывая кровь и грязь по полу. Анкор закопошился под ним, не переставая ругаться. Пернатое сопровождение заметалось по помещению, сталкиваясь друг с другом, с предметами, роняя перья и осыпая мусором сталкеров. Кирпич рыдал. Бармен перепрыгнул через стойку и побежал вверх по лестнице к шлюзу. Сталкеры орали, махали руками, пытаясь отогнать от себя беснующихся птиц. Освещение, повинуясь аномальной силе, стало совсем тусклым. Штурман простоял всего секунду, прежде чем боль пронзила ногу и дошла до самого сердца. Он захватал ртом воздух и свалился обратно на стул. Каждая секунда страданий кувалдой била по сознанию. С каждым ударом веки чуть-чуть приоткрывались, словно диафрагма проектора, и мозг сталкера фиксировал действительность как кадры диафильма: Юсуф стаскивает Крота с Анкора. Арчи. Бледный, с выпученными глазами. Стоит в дверях. Юсуф привалил брата к барной стойке. У Крота нет оружия. Мутно-желтые лампочки. Бизон. Рот перекошен от крика. Кровавые разводы на полу. Арчи уже за стойкой… Вороны, вороны, вороны…
Нестор вскинул руку, чтобы защитить глаза. Он чувствовал себя так, будто находится в воде. Жидкость препятствовала резким движениям. Прошла целая вечность, прежде чем он увидел рукав своей куртки. В следующее мгновение сталкер с удивлением осознал, что видит бар от уровня пола.
Безумие продолжалось. Энергия Выброса нарастала. Пульсация центра Зоны проникала всюду - в предметы, в атмосферу… в человеческие души.
Из своего положения Нестор видел, как сжатая в кулак правая рука Крота продолжает бить по несуществующей двери. Ноги дергаются в конвульсиях. Левую половину лица покрывает темно-красная корка. Одна линза старомодных очков разбита. Толстый осколок еще держится в оправе. Другой - торчит из глазницы. Искореженная дужка свисает на резинке.
«Ему конец». Штурман принял открывшуюся истину спокойно. Крот не первый и не последний… Рука сталкера все била и била по двери. Нестор прислушался, надеясь услышать звук ударов.
Нет. Только воронье карканье и далекий плач.
- Штурм, не строй из себя дистрофика! Полежать больше негде что ли? - пробасил Бизон.
Нестор сфокусировал на сталкере взгляд, потом нашарил рукой решетку обезьянника. Ухватившись за нее, предпринял слабую попытку подняться. К вящему удивлению - получилось. Боль откатилась в глубины сознания и затаилась. Он сел за стол и огляделся. Охота на ворон продолжалась. Арчи и Анкор вооруженные дубинкой и лопатой, пытались сбить непрошенных гостей. Юсуф хлопотал возле Крота, в попытках оказать медицинскую помощь. Остальные сталкеры с хмурыми лицами наблюдали за происходящим.
- Да уж, - произнес Бизон, занимая место напротив Штурмана и открывая банку. - Не Выброс, а цирк какой-то.
Не успел он сделать глоток, как на тарелку перед Штурманом рухнула перебитая лопатой ворона. Посуда полетела во все стороны. Птица рванулась обратно в воздух, но Бизон молниеносным движением схватил ее за шею и с силой бросил на пол.
Когти заскребли по дереву, тушка дернулась и затихла.
- Аррргх! - прорычал Штурман, в бессильной злобе отодвигая забрызганную кровью перловку. Исподлобья глядя на Анкора, процедил. - Мало того, что еда - дерьмо, так еще и не пожрешь толком!
С молчаливого согласия Бизона взял банку и отпил. Гоша последовал примеру.
Выброс давил на психику, усиливая негативные эмоции и агрессивность. Вороны не переставая, кричали. Юсуф внезапно вскочил и запустил в метающихся птиц табуретом. Предмет ударился о потолок и разлетелся на части, чудом не задев ни одной лампы. Выведенный из себя бродяга с руганью начал подбирать обломки и снова швырять их. Успокоился только тогда, когда сбил последнюю ворону и раздавил ее ногой. Затем, опомнившись, бросился обратно к брату. Приподняв голову Крота, бородач попытался влить воды в рот раненого. Никто не пошевелился, чтобы помочь ему. Штурман слышал, как они бормотали, - «Плохая примета… хреновая…», - и отворачивались.
- Юсуф, надо отнести его в лазарет, - обратился Анкор к бородачу, как только война с воронами закончилась. - Я помогу.
Охранник присел рядом со сталкером и протянул руки к Кроту.
- А ну не трожь!!! - нечеловеческим голосом взревел Юсуф, и с силой оттолкнул Анкора. Его рука метнулась к ножнам. Лезвие ножа, поймав лучик света, тускло блеснуло в полусумраке бара. Коротким взмахом сталкер вонзил нож в пол. Звериный взгляд прошелся по присутствующим.
Штурман не смог выдержать его тяжести.
«Не судьба».
Он не помнил, чтобы хоть один сталкер, попавший под Выброс, пережил его. По крайней мере, сохранив человеческий облик. Кто умер - стал бродячим мертвецом. Кто выжил - не жилец вне Зоны, а в Зоне - с людьми.
Анкор зашептался с Арчи. Чуть подумав, бармен начал выкладывать на стойку бинты и антибиотики.
- Витя! Давай, ну что же ты? - срываясь на всхлипы, Юсуф начал трясти брата, чтобы привести его сознание. - Все уже позади брат! Поперхнулась тобой Зона, но не сожрала ведь! Давай, очнись!
«Хотя… Мы-то… Также бродим по Зоне. Кто один, кто в стае. В погоне за синей птицей. Пока тут же и не сдохнем, как этот Крот, например».
В памяти всплыли байки о сталкерах, добившихся своей цели. Кто-то достиг легендарного Монолита, кто-то сорвал куш с полей артефактов. Сталкеры-легенды. Ушедшие из Зоны не ногами вперед. Где они теперь? Отпустила ли их Зона?
Никто не знает.
Штурман ощутил сильное давление в затылочной части. Тонкая струйка крови из носа начала медленно прокладывать путь к подбородку. Стерев ее тыльной стороной ладони, сталкер бросил взгляд на Бизона. Внимание здоровяка было приковано к Кроту. Последнего била крупная дрожь. Вспухший правый глаз то и дело закатывался. С бельмом красного цвета и вытекшим глазом, Крот уже сейчас выглядел как зомби. Никто в баре не взялся бы сказать наверняка, жив ли еще сталкер, или уже отдал Богу душу. Лишь Юсуф еще надеялся, что жив. Штурман - нет.
«Плохая примета…»
- Ну что, дружище, давай колись, как же тебя так прибило? - услышал Штурман бас Бизона и ощутил увесистый удар по плечу.
От этого «хлопка» сталкер тихо застонал и выматерился.
- Послушай, Бизон, - устало протянул Штурман, потирая ушиб. - Я признателен тебе за то, что ты помог донести до Бара мой рюкзак…
- «Помог донести рюкзак». - Передразнил, перебив сталкера, здоровяк. - Да я тащил на одном плече твой мешок, а на другом - тебя! С тебя пузырь, и байка за то, из-за чего мне пришлось так корячиться!
С этими словами он отправил в желудок порцию пива и пододвинул банку Штурману.
- Ладно… нет тут никакой тайны, слушай. - Выдавил из себя сталкер. - У меня последние две ходки - полный ноль. Деньги в минус пошли. А тут Арчи как раз понадобились кабаньи копыта. Думал, поправлю дело. Хотя, на кой хрен ему они? - Штурман кивнул головой в направлении стойки. - Вон из тазика рыло торчит. Свежее. Запах на весь бар стоит. И в меню сегодняшнем, жаркое из кабаньего мяса… Кто только эту хрень в исполнении Арчибальда жрать будет…
- Эй, следи за базаром, сталкер, - возмутился Бизон. - Ты хоть пробовал эту «хрень»? Я лично заточил две тарелки и ништяк! А насчет копыт… так и не было у этой свиньи копыт. Они же в твой мешок перекочевали! А кабан на «Карусели» катался, когда мы с Кротом и Юсуфом подвалили. Так что Арчи обломился только кусок ободранной туши! Целой только башка осталась. Хех!
Здоровяк прочистил горло. Оглянулся на умирающего сталкера.
- Мужики тоже на твой сигнал подошли. Они забрали деликатес, а мне вот ты достался. Витек, кстати, еще снорочьи ходули где-то оторвал. Сто пудов Арчи комплект для умников готовит…
- Ну хоть в чем-то мне повезло… - Штурман с тоской поглядел на свою "трапезу" и поправил под одеждой повязку. - Так вот, вы нашли меня в низинке? Как раз за блок-постом Долговцев, да? А чуть подальше я и выследил кабана… Только ни хрена «сафари» у меня не получилось. Дождь недавний Свалку стороной обошел, сухих веток много, - эта сволочь меня и услышала. Выглядываю из кустов и вижу картину - летит на меня туша на полной скорости…
- Ну а ты? - усаживаясь на ящик поближе к Штурману, с неподдельным интересом спросил Бизон. - Что - ты?
- А что «я»? - пожал плечами сталкер. - Выхода два: либо мотать по шустрому, либо стрелять. Выбрал второе… Вот что я тебе скажу, Гоша: нельзя с одним калашом на кабана идти. У меня еще Гадюка была, но я ее как раз неделю назад сменял у Арчи. На что доброе бы, а то на еду и патроны. Ружьишко не помешало бы… так у меня его не было никогда…
- Нихрена себе… Как же ты умудрился ласты не склеить? - удивился громила, забыв о пиве.
- Сам не пойму. Даже вспоминать страшно. Скажу лишь, что мне, с какой-то стороны опять повезло, что этот хряк ко мне вплотную подбежал. Остаток рожка прямо в пасть выпустил. Вот он меня и пинал, пока совсем не сдох. Ну до чего же безмозглое животное - чувствуешь, что помираешь, так иди себе. А он еще и меня решил с собой прихватить.
Штурман оттер с лица холодный пот. Сделал два больших глотка. Поморщился. Рана давала о себе знать временами накатывающейся слабостью и тошнотой.
- А еще я нож сломал, пока второе копыто пытался срезать. Нет, чтоб прикладом ударить, так ведь жалко, приклада-то. Да еще и Слизь всю извел. Две штуки на бедро приложил, еще в низинке, а потом видимо вырубился. Последняя сейчас бок греет. Порвал гаденыш мне ногу. Я ее обработал, как мог, осталось…
Слова застряли в горле. Все из-за того, что Нестор поднял на собеседника глаза и обомлел. Из-за «лазерного шоу», что устроили из-за Выброса несчастные лампочки, «ежик» Бизона становился то иссиня-черный, то как лунь седой. Однако в отличие от волос, лицо сталкера оставалось бледным, как у покойника. В какой-то момент тени сгустились, и Штурман, вместо пышущего здоровьем парня, увидел облезлый череп над сталкерской курткой.
- …надеяться, что заживет быстро… - он все-таки умудрился закончить фразу, не смотря на то, что душу сдавила ледянная рука паники.
Бизон понимающе кивнул.
Движение разогнало морок, но присутствие парня начало угнетать Штурмана. Безгубый оскал с отсутствующим зубом и пустые глазницы до сих пор стояли перед глазами. Видение крепко ударило по нервам. Хотелось побыть одному. Он было собрался ненавязчиво избавиться от собеседника, как вдруг затрещал КПК. Сделав Бизону знак - «подожди немного», Штурман взглянул на наладонник.
После недавнего "приключения" у машинки совсем съехали мозги - то она вываливала на экран какую-нибудь чушь, то вообще выключалась. Вот и перед самым Выбросом, проскрипев что-то непонятное, компьютер оставил своего хозяина без сталкерского чата, нескольких игрушек и обновленной карты Зоны. Нестор тяжело переживал потерю. Хотя в рейдах он не особо полагался на электронику, тем не менее, карта позволяла здорово сэкономить время при передвижении по Зоне. А за нее он отдал прохиндею-бармену приличный кусок своего добра!
Наверху в очередной раз громыхнуло. Крот начал было стонать, но стон сорвался на хрип.
Штурман нажал кнопку: «Последние сообщения». На экране высветилась только одна запись в две строки.
«Погиб сталкер Седой.»
«Локация: озеро Янтарь. Причина смерти: не определена».
Нестор вздрогнул.
"Черт! Сдал Седой позиции… Так и знал!… На Янтаре значит… Придется идти. Вернешь ты мне долг, Седой. Одним маленьким гребаным свертком не отделаешься…"
- Вот такие вот дела Бизон. А насчет Выброса ты точно подметил, - сказал он вслух, чтобы избежать вопросов собеседника. - Сам то ты как? Чем дышишь?
- Дак…
Следующие реплики громилы Нестор, погрузившись в размышления, уже не слышал. Не забывая, впрочем, время от времени кивать головой или поддакивать.
«Не готов я сейчас к такому походу… Да еще и сразу после Выброса. Мутанты наплодятся, аномалии неизвестно где появятся… Одному не вытянуть… Да и ждать нельзя…»
Решение пришло сразу.
Нужен помощник. Опытный.
Первая, и единственная кандидатура, которой, не особо напрягаясь, можно заговорить зубы, сидела напротив и с увлечением рассказывала, как она «давеча навела шороху на Кордоне».
«Мои мозги и его туша - вполне сносный тандем, пока моя ходуля в нерабочем состоянии. А наживку придумать не проблема…»
Отметив принятие решения глотком пива, Штурман многозначительно хмыкнул:
- Послушай, а как ты смотришь на то, чтобы сделать рейд на Янтарь?
Услышав предложение, громила вмиг свернул браваду и стал серьезным. С недоверием посмотрел в глаза раненому:
 
Vladimir Lebedev Khabar Deadman
 
Prologue
 
Dim light bulbs lit tables and the bar. The lighting was purely symbolic, but the people who had gathered under the yellow spots and wait out a terrible storm, it even inspired a small, but confident that - all will be well. Basement is good shelter from the frenzy that is happening on the outside, but the feelings and sensations ... even such "thick-skinned" vagrants, which are gathered here - be like rats fleeing a sinking ship.
Emissions.
The phenomenon of the Chernobyl Zone.
Abnormal activity once again reached its limit, and overthrew the heads of the local inhabitants of the terrible, still unexplored energy. Energy, drastically changing, living nature, acting on inanimate.
Zone has spared no one, no people, no mutants. First, if not kill, I mangle the sound mind. Second - I drove from the center to the perimeter, causing the throw barriers in the military and die by tens and hundreds.
Zone. Capricious and omnipotent.
Unpredictable.
That is why, today, in the bar "100 X-rays" attracted a record number of people. Suspended from the ceiling old TV, for the umpteenth time "entertaining" offers video clips recorded on videotape nipped even ten years ago. Not that the visitors it specifically needed, but this subject was here almost the only one that reminded them of home comfort. About the comfort that he was somewhere far, far away ... in the field of unfulfilled dreams. Why not hobo gazed at the bright screen, so as not to poison his soul.
But in addition to the demonstration of pictures dolce vita TV had other, equally useful feature - a muffled sound. In the background people can quietly discuss your business, sell information or just to chat, without being distracted by the neighbors. However, despite a decent amount of people, yet there was one area, coveted by only one person. None of the visitors did not disturb him, and did not ask to push. Probably, because back in the ejection, it was a completely different person. And when he went to the bar an hour ago, it simply does not know. And no one had the nerve to ask, "Brother, what happened to you," But maybe all were just indifferent.
On the surface raged emissions. But dirty, skinny stalker, in Patching Kombez, did not care. He sat, leaning on a small table under the column of the old boxes, and, sadly hanging his head, something thought ...
 
Chapter 1. Deal
 
"How is it? After all, the problem was - a piece of cake! And the result? Nearly failed! And even then, "almost" is still strong a word! Remains of Finance spent on training equipment, which would be enough for a few raids. And all down the drain in an instant! It put and only ... "
Sipping through gritted teeth in pain "Chernigov dark," Nestor Sirotenko, better known in circles as a stalker, "Navigator", trying to find a solution to their problems.
"One word - Zone. Damn her and her fucking mutants "...
- ... And I'm telling you, he a minute later there will be! - Interrupted the thought hoarse cry.
Skipper reluctantly lifted his head to look at the source of the noise. In the doorway appeared Anchor, step by step, displacing undersized bearded stalker in the bar.
- Yes, you listen to me - Yusuf begged, holding PDA guard almost went straight to right in the face. - Encore, he read it. He has already passed the tower! After a minute or two to be here!
- Yusuf, you better sit down and calm down! - Dismissing the subject, broad Anchor abruptly grabbed a stalker by the lapels and shook. The handheld slipped out of the hands of the latter and with a crash fell on the dirty floor.
- What moment? I explain to you the last time. Your brother is now still held the post! And he was three and a half quarters of scratching! A Burst is about to begin! Do not have time to it! All!
- An ...
- All I'm telling you! This conversation is over. - Having alienated the stalker, the guard disappeared into the opening inside doors. Clang shod boots on the stone steps, announced that their master rises to external input.
At the bar rolled rumble of lockable iron door.
The navigator has a second looked Yusuf, who, with a heavy sigh, leaned on the counter, then he looked down at his hands. Own problems and poor health occupied brain is so tightly that place of empathy for his brother-stalker was not simple.
"The situation is gloomy - no equipment, no money, no health. And friends to help out - too. Owl in this situation in the zone, the same thing, from the comfort of the Bar, shoot.
Though on the porch go ... one hope at Gray ... "
Tied fly intrusive thought did not give focus. Prior to his ears came the snatches of conversation and laughter of other visitors, but growing nasty feeling caused by wounds and the release time, discouraged any desire to catch the interesting information. In order not to betray his weakness, Skipper was sitting with an impenetrable expression on his face buried in a plate with a "semi-finished". Although, in truth, it does not cramp face - right side still delivers with all the giblets: dirty-brown spots of dried blood; a small hillock, saying that under the clothes to the body strapped artifact. Yes, and blood dripped under the table. Archie, though will not show, but grumble - grumble.
In the doorway appeared Anchor. To him immediately flew Yusuf, trying to convince him a little longer to wait at the "gateway".
Skipper lowered his head to look at the date of bottling beer pot and shelf life. At this point, thundered, so that the lights went out. Thunder does not calm down, gradually reducing the frequency is not a thing of the infrasound. To get used to the darkness Nestor blinked a few times. Did not have time. Lamps flashed a dazzling white light, then returned to normal lighting.
Yusuf has persistently argue with the guard. From the armory room heard a loud sob.
"These are the jokes Zone." Skipper pressed to the ears to reduce the noise of blood. Before his eyes danced "bunnies."
"You try to stretch a little longer, collecting artifacts near the anomalies, to shoot from the mutants and all bastards. And for what? To die in two meters from the entrance to the shelter. Just because you "did not have time" ... "
- Well, Vidocq you, bro, - put the stalker of reflection voice approached to the table "colleagues". - Specifically pokotsany ...
- Do not make a noise Bison. So in your head rings, as in the church at Easter.
Bison - tall, broad-stalker with a short haircut, grinned. Carefully put the duffel bag on the floor, put on the table the four banks and sat down opposite navigator.
- ABOUT! Cool. - Bison nodded toward Munitions, where the sound of a loud sob. - Brick getting through. How would shoot began not with some of our guns. - Stalker in discontent grimaced. - Unreliable Archie protection ...
Skipper tried to organize his thoughts.
- I think due to the fact that he was sitting there above us. Therefore, the closer to the release.
- Well ... maybe ... - argue Bison became only chuckled and poured beer into the stomach portion.
The light went out again. No one even had time to be indignant, when he turned on the television. Girl on the screen lightly spinning in the dance with a cat overgrown. Angry cries instantly subsided, and hung tense silence in the bar. On the outside of the door banging. The strength of the shock was such that the sound is not delayed any second door or internal. As if having received the signal lights again earned. TV on the contrary, hissing at last, with a sense of accomplishment, is turned off.
Navigator and Bison looked at each other - neither one nor the second of the Zone has not yet seen.
- I told you, he comes! - Yusuf redoubled Naselle on Ancora. - It's Victor! Look at the detector!
The guard looked at the bartender. Archie thought, nodded reluctantly. Light bulbs, if in approval, blink, changing color from yellow to red. Blows on the door with repeated methodically metronome. Anchor pushed annoying stalker and out the door.
- Vitek, Vitek ... - watching experiences Yusuf handed Bison. Then, leaning back in his chair, he said. - No shit myself lumiere, a navigator? Already teeth reduces. Actual emissions, do not say anything. Sausage is necessary.
The navigator's lip curled in a forced smile. The big man was right. Bar really looked like a disco. Not on the trendy dance floor and a rustic club which visited Nestor in times distant youth: light bulbs, obeying an invisible force, changed the lighting throughout the range of the color spectrum; somehow I played zanyuhanny tape recorder; "Diskomany" sat dejectedly on the corners of tables and pumped alcohol. To complete the picture, lacking only a drunken disassembly.
"... Already intestine turns out ... And this, damn it, though henna!"
Despite the fact that the navigator had known many strong tramps interlocutor resistance it still surprised. However, it is no wonder. Ambal as they say "two-on-two." The brain is not so much to a headache, but the jokes are flat enough. If anything could have pricked him, so this name. Affectionate, tender, for such a big man, a name - Gosh.
- Do you hear? - Listening, whispering Bison. - All quieter knocks. Wilt. I put the box that Mole still play in the box.
Noticing on the interlocutor's face a kind of excitement, navigator frowned. Not that he was worried about the fate of the Mole, but bet on a person's life, which is now trying to escape from the clutches of death ... Although if it five years ago, said that once he is safely drink beer, a couple of meters from the dying man ... It would be, at best, would have laughed along with the joker, and at worst - would be sent to hell humorist.
"Lived ... Area of overlaps in their own way. Will turn the soul inside out ...".
The navigator glanced stalkers - six vagrants, considering him. And the Mole - seventh. A good number of ... Encore now probably busy with external gateway door, watching through a peephole, like a stalker collapses in the dressing room. Only then did he open the second door to the poor guy could get into the bar. Total Meter ... But if the Mole does not have the strength to cross the threshold ... so Emission he meets on the street. Yusuf something feverishly typing on a PDA. Apparently he is trying to spur brother. Although navigator doubted that what is now nothing else to do but to read the messages. Rusk and Gorgol sitting at the best table and excitedly wondering whether the mole cope. Stalker in overalls mercenaries studied local landmark - the map area.
Several years ago, the precursor Archie hung on a wall map of the Chernobyl exclusion zone. She held her glass and added a shelf next to a cloth and markers. Any visitor could mark localized anomaly or cluster of mutants, or delete irrelevant danger. Here and now, referring to the map, making notes stalker in the CCP. The navigator did not know him. In the eyes of a stranger rushed shoes. Genuine Leather. Thick seams interspersed with chains and shards. Savvy soles. "Or, a former rocker, rocker or killed, - slipped idea -. Electra it is not enough." He was about to ask Buffalo, who is like the door was heard swearing desperate and shrill croak. After a moment, she opened and the room burst Anchor with moles on their shoulders. Several crows hovered over them in a mad dance, a heart-rending screaming and flapping their wings. Walkers, one and all on their feet.
- Encore! - Yelled Archie, - that the outer door, so you rastak !!!
The guard stumbled over the threshold and fell. Mole, groaning, he rolled off him, smearing blood and dirt on the floor. Anchor zakoposhilsya under him, still cursing. Feathered support sweep out the room, facing each other with objects, shedding feathers and showering debris stalkers. Brick sobbed. The bartender jumped over the counter and ran up the stairs to the gateway. Stalkers shouting, waving, trying to rid himself of the raging bird. Lighting, obeying anomalous force, it was quite dim. Skipper stood just a moment before the pain shot through his leg and reached the heart. He thumbed his mouth air and fell back into his chair. Every second of suffering a sledgehammer beat on consciousness. With each blow eyelids slightly parted, as if the projector aperture, and recorded the brain stalker reality as filmstrip frames: Yusuf pulls Mole with Ancora. Archie. Pale, with bulging eyes. It is standing in the doorway. Yusuf rolled a brother to the bar. At Mole no weapons. Dull yellow bulb. Buffalo. Mouth distorted from crying. Blood stains on the floor. Archie is already behind the counter ... Crows, ravens, crows ...
Nestor raised his hand to shield his eyes. He felt as if he is in the water. Liquid prevented sharp movements. An eternity passed before he saw the sleeve of his jacket. The next moment, a stalker surprised to realize that he sees the bar from the floor.
The madness continued. Release of energy was growing. Ripple Center Zone penetrated everywhere - in articles, the atmosphere ... in the human soul.
From his position Nestor saw the clenched right hand Mole continues to hit on the nonexistent door. Legs twitching in convulsions. The left half of the face covered by a dark red crust. One old-fashioned glasses lens is broken. Thick splinter still holding at the rim. Another - it is sticking out of the eye socket. Twisted bow hangs on the elastic band.
"He's finished." The navigator took the revealed truth quietly. Mole is not the first and not the last ... stalker hand all beat and beat on the door. Nestor listened, hoping to hear the sound of blows.
No. Only crows cawing and the distant wailing.
- Sturm, not build of itself dystrophic! Lie down nowhere else what? - Bison boomed.
Nestor focused on Stalker view, then fumbled a hand lattice monkey. I grabbed it, took a feeble attempt to rise. Much to the surprise - turned out. The pain retreated into the depths of consciousness and lurking. He sat down and looked around. The hunt for raven continued. Archie and Anchor armed with batons and a shovel, trying to bring down the intruders. Yusuf fussed near Mole, in an attempt to provide medical care. The rest of stalkers with gloomy faces were watching.
- Yes, - said Bison, taking place in front of the navigator to open the jar. - Do not throw it away, and some circus.
Before he could take a sip, like on a plate in front of navigator collapsed broken shovel crow. Ware flew in all directions. The bird rushed back into the air, but the Bison lightning movement grabbed her by the neck and forcefully thrown on the floor.
Zaskrebli claws on a tree, bird jerked and fell silent.
- Arrrgh! - Growled Skipper, in impotent rage pushing splattered blood barley. Askance looking at Ancora, he hissed. - Not only is the food - crap, so still and not pozhresh really!
With the acquiescence of Buffalo took the jar and took a sip. Gosh followed suit.
Emission pressed on the psyche, amplifying negative emotions and aggression. Ravens never stopped screaming. Yusuf suddenly jumped up and ran into methane stool birds. The subject hit the ceiling and shattered to pieces, miraculously without hitting any lamp. Exasperated tramp cursing began to pick up debris and throw them again. He calmed down only when the last crow knocked and crushed it with his foot. Then, coming to his senses, he rushed back to his brother. Mole raised his head, bearded man tried to pour water into the mouth wounded. No one moved to help him. The navigator could hear them muttering, - "The bad omen ... crap ..." - and turned away.
- Yusuf, it is necessary to take it to the infirmary - appealed to the Anchor bearded, once the war ended with the crows. - I will help.
The guard sat down next to the stalker, and stretched out his hands to the Mole.
- Well do not touch !!! - Inhuman voice roared Yusuf, and with the force pushed Ancora. His hand darted to the scabbard. The blade of the knife, catching a ray of light, a dull gleam in polusumrake bar. Short flick stalker stabbed on the floor. Beast opinion went through the audience.
The navigator was not able to withstand its weight.
"It's not meant to be".
He did not remember that at least one stalker caught by ejection, survived him. At the very least, keeping human form. Who died - was the wandering dead. Those who survived - not the tenant out of the Zone and the Zone - with people.
Anchor whispered to Archie. A little thought, the bartender started to spread on the counter bandages and antibiotics.
- Victor! Come on, what are you? - Breaking into sobs, Yusuf began to shake his brother to bring it out. - All is over brother! Zone choked you, but not eaten after all! Come on, wake up!
"Although ... We have something ... also plentiful in the Zone. Who is the one who in the pack. In pursuit of the blue bird. While immediately and Die like the mole, for example. "
In memory surfaced stories about stalkers, who have achieved their goal. Someone reached legendary Monolith, someone hit the jackpot with golf artifacts. Stalkers legend. Gone from the areas not feet first. Where are they now? whether their area to let go?
No one knows.
Skipper felt a strong pressure in the back of the head. A thin trickle of blood from the nose slowly started to pave the way to her chin. Wiped it off the back of his hand, the stalker looked at Buffalo. the big man's attention was riveted on the Mole. Last beat trembling. Swollen right eye and then rolls. With thorn red eye and leaked, Mole now looked like a zombie. No one at the bar would not undertake to say for sure whether even a stalker lives or have already given up the ghost. Only Yusuf still hoped to be alive. Navigator - no.
"Bad sign…"
- Well, my friend, let's kolis, so how do you come from? - I heard the navigator bass Buffalo and felt a heavy blow on the shoulder.
From this "cotton" stalker she moaned softly and swore.

* Внимание! Информация, представленная *